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Escocia en Otoño (7 dias en coche) – Parte 1

Dentro de Europa, Escocia ofrece la oportunidad de contemplar uno de los espacios naturales mas espectaculares que puede ofrecer el continente. Inmensas extensiones de valles, cordilleras, lagos, islas, estuarios e historia. Una historia en la que irónicamente sus mayores héroes son aquellos que adquirieron su leyenda luchando precisamente con sus vecinos del sur, y con quienes comparten nacionalidad.

¿Por qué el Otoño?

No es la estación que puede venir inmediatamente a la cabeza al pensar en un viaje a estas tierras, y sin embargo si la apuesta sale bien no encontraréis otra mejor.

Pros: Precios baratos (relativamente), poco turismo, cascadas y lagos a rebosar, brumas fantasmagóricas.

Contras: Probabilidad de frio, lluvia, nieve, noche cerrada a las 18:00.

Introducción

Mi intención es mostraros un itinerario que os permita conocer el máximo posible de facetas y distintas caras de Escocia en los escasos siete días que disponemos. Dentro de lo posible huiremos de las carreteras principales, y habrá etapas mas o menos largas, pero que pueda hacer perfectamente un solo conductor. Lo mas seguro es que la puerta de entrada al pais sea Edimburgo o Glasgow. Por lo que, dado que el itinerario es circular, podéis comenzarlo en el punto que os interese y seguirlo a partir de ese punto. La ruta os dará casi un dia extra por si os quereis demorar en un lugar o si el tiempo os impide proseguir asi que lo importante es seguirlo con tranquilidad. El tiempo que perdáis en un sitio lo recuperareis en otro.

Al final del artículo os ofreceré la posibilidad de descargaros la ruta en formato pdf sin imágenes por si queréis imprimirla y usarla de referencia. Podéis pulsar en las fotos o en las del final del artículo para saber en qué lugar fueron tomadas. Por supuesto, no me une ninguna relación comercial ni de ningún otro tipo con los establecimientos que se mencionan. Las fotografías son todas tomadas por mi.

El vuelo

Hay muchas alternativas a distintos precios. Os aconsejo que consideréis la posibilidad de volar a Londres de madrugada (entre 00:00 y 01:30) y enlazar con cualquiera de los vuelos que unen la capital a primera hora con las ciudades escocesas. No sólo os ahorraréis dinero y una noche de alojamiento sino que estaréis disfrutando del centro de Edimburgo (o Glasgow) antes de las diez de la mañana, lo cual es una ventaja, os lo aseguro. Ya tendréis tiempo de descansar, os lo aseguro, si no lo hacéis durante el vuelo.

El coche

Las carreteras escocesas son muy buenas, incluso las muchas que usaremos de un solo carril, y si no lo habéis hecho antes comprobaréis que acostumbrarse a conducir por la izquierda es mucho mas fácil de lo que puede parecer. Alquilar un coche es obligatorio para lo que pretendemos hacer así que reservar con la máxima antelación es muy recomendable. Todas las empresas están representadas en ambos aeropuertos o alrededores. Si queréis una recomendación podéis pedir presupuesto a Celtic Legend. Sólo funcionan en Escocia y generalmente usan la red de Arnold Clark. Además la reserva no es automática. En su web introducís los datos y os mandarán un email con el presupuesto. Son “seres humanos” asi que podeis discutir condiciones (Siempre y solo en inglés) y conseguir ventajas imposibles en otras cadenas. La misma Arnold Clark es otra empresa de alquiler muy recomendable. Tened en cuenta que el depósito os lo dan (y hay que devolver) lleno y que el seguro estandar incluye una franquicia que puede resultar muy onerosa: Os cobrarán cualquier reparación hasta un máximo fijado que puede llegar hasta los mil euros según las compañias. Os aconsejo que paguéis el extra por un seguro total que os exima de cualquier responsabilidad por el mas mínimo arañazo que podría incluso estar en el coche antes de usarlo vosotros. Recordad que vamos a pasar por zonas escarpadas con mal tiempo y carriles estrechos… Y no olvidéis llevar vuestro GPS (con los mapas adecuados, evidentemente). Sale muy caro alquilarlo con el coche. No necesitamos coche el primer dia así que reservadlo a partir del segundo. Y aunque la devolución será en el aeropuerto de salida comprobad la posibilidad de recoger el coche en la ciudad, o incluso que os recojan en el hotel. Ahorrareis mucho tiempo.

El alojamiento

Por regla general el alojamiento va a ser bastante mas caro de lo que estamos acostumbrados en España. Fundamentalmente tenéis que elegir entre dos tipos, hoteles y Bed & Breakfasts, o una combinación de ambos.

En esta época no hace falta reservar salvo en las zonas mas aisladas pero no hacerlo os expondrá a perder tiempo dando vueltas y pagar mas de lo que haríais reservando por lo que si llevais un portatil o movil con wifi lo mejor es que reserveis aunque sea la misma mañana. Recordad que en la mayoría de los B&B no se puede reservar por internet, solo los hoteles. En cualquier caso cuando sea posible buscaremos alojamiento cerca de las ciudades mas importantes donde la disponibilidad y precio serán mejores.

Si lo que buscáis es simplemente un lugar funcional, limpio donde descansar para salir al dia siguiente sin duda la mejor opcion es Travelodge seguido de los Premier Inn. El desayuno no está incluido en el precio pero todas las habitaciones tienen facilidades para haceros al menos un café y al fin y al cabo una de las delicias del viaje es parar en los tea houses locales y disfrutar de un buen scone o muffin. Precios a partir de 50-60 euros por habitación y noche, bastante menos cuanto antes lo reservéis, a estilo de los vuelos low-cost. De todas formas visitaremos zonas en las que no existen estas opciones. Buscad los establecimientos en las afueras de las ciudades. Dado que lleváis coche y GPS será fácil encontrarlos, serán mas baratos. tendrán parking incluido.

En cambio, si queréis probar un clásico y copioso desayuno escocés vuestra opción es un Bed&Breakfast. El problema es que que solo los mas caros pueden reservarse por internet. Para la mayoría tendréis que llamar a la puerta al llegar o llamar por teléfono. Tened en cuenta, en todo caso, que fuera de las grandes ciudades la inmensa mayoría tendrán el letrero NO VACANCIES en la puerta, no porque estén llenos sino porque no abren al público en temporada baja. Una opción en este caso es dirigiros directamente a la oficina de turismo mas cercana donde os darán un listado de las disponibles e incluso os podrán hacer la reserva directamente. Tened en cuenta que, al contrario de los hoteles, en los B&B el precio es por noche y persona, no por habitación. La calidad de los B&B es muy variable pero debéis probar al menos uno si no lo habéis hecho nunca. Los precios normalmente son a partir de 45 ó 50 euros por persona y noche, pero incluye desayuno.

La ruta

La idea detrás de esta ruta es ver el máximo posible en los siete dias previstos. Por tanto, vamos a hacer muchas millas y muchas horas en coche, aunque con frecuentes paradas, por lo que es conveniente que haya mas de un conductor (el alquiler del coche subirá algo). Aunque conoceremos las ciudades mas importantes no esperéis ciudades monumentales como las que estamos acostumbrados en España. Aunque algo hay no justificaría un viaje por si solo. También os aconsejo que llevéis al menos DOS guias turísticas. Cada editorial prioriza ciertos temas sobre otros y poder comparar dos versiones distintas siempre es mas aconsejable que dejaros guiar por una sola. Por eso mismo no tengo intención de datos una información exhaustiva sobre la ruta, solo los itinerarios y poblaciones aconsejables, y ya vosotros os documentáis por vuestra cuenta, pero os indicaré en negrita los puntos mas interesantes.

Comenzamos…

Dia 1: Edimburgo

Edimburgo

La capital de Escocia merece un dia completo. Podéis dedicar la mañana a recorrer la Royal Mile, la avenida que sube hacia el Castillo, y visitarlo: es de los pocos que merece la pena visitar por dentro y aunque veremos otros su principal interés estará en el exterior. Muchas tiendas de recuerdos y de whiskeys, nada baratas. Por la tarde podéis dedicaros a la zona mas moderna, comercial y animada de Princess Street y alrededores.

Es conveniente que llevéis la primera noche reservada desde España para soltar las maletas en cuanto lleguéis. La red de autobuses públicos de Edimburgo es excelente y podéis sacar un billete para el dia por 3 libras pero cuidado, los conductores no dan cambio, así que debéis llevar la cantidad exacta antes de montaros. La zona de mayor concentración de B&B en la ciudad se encuentra al final de la South Bridge, muy larga y cambia de nombre cada poca distancia (Nicolson St., Clerk, Newington, Minto) pero es la misma calle y está muy bien comunicada con el centro (hablamos de unos 20 minutos andando). Todos los alojamientos son similares y os recomiendo (hasta cierto punto, tampoco es para tirar cohetes) la Mayville Guest House en Minto St, con personal muy atento y servicial. Hay varios establecimientos de comidas a pocos metros en la misma calle.

Tras el viaje desde España y todo el dia en la ciudad estareis cansados asi que a descansar que mañana va a ser un largo dia.

Dia 2: Edimburgo – Aberdeen

Firth of Forth

Recogemos coche y salimos hacia el norte. Poco después de cruzar el espectacular puente sobre el Firth of Forth, si salimos temprano podemos desviarnos hacia Culross, bonito pueblo bien conservado pero si no lo sacrificamos porque después habrá que deshacer el camino andado y queda una larga jornada. Seguimos por la M90 hasta salirnos por la A92 dirección KirkCaldy donde tomaremos la A-955, carretera pequeña que bordea la costa y cruza varios pueblos interesantes: Leven, Lower Largo, Elie, Pitterween, Anstruther y Crail. Son pequeños y podeis parar en todos a estirar las piernas. La mayoría tiene parkings de pago en el centro pero en esta época suele ser gratuito. Si llegáis a Anstruther a buena hora, alrededor de las 13:00, podéis almorzar un buen Fish&Chips en el Fish Bar, uno de los mejores del pais.

Abandonamos la ruta costera para dirigirnos directamente a St. Andrews, ciudad universitaria, capital mundial del golf y muy interesante donde podemos disfrutar del castillo y paseando por un camino costero la catedral en ruinas y su cementerio.

Lo ideal sería desde aquí dirigirnos directamente a Aberdeen para pasar la noche, aprox. 1:30 de carretera. Como estará anocheciendo poco se puede ver ya y merece la pena la paliza, pero si es demasiado podeis parar en Dundee, ciudad sin mayor interés. ¡Pero mañana tendréis que poneros al dia!

Llegamos a Aberdeen, hotel y nos vamos al centro a algún pub para cenar.

Sigue en la segunda y última parte.

 

6 Comentarios

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  5. viajar en coche

    Desde luego viajar en coche es una maravilla, nunca nos habíamos planteado una ruta por escocia, después de tu post, eso está más que hecho :))))

    Responder
    1. Carlos Formby (Publicaciones Autor)

      Es perfecto si estás dispuesta/o a jugártela por el mal tiempo 🙂

      Responder

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